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Uses of the Spanish verb: “HABER”

In this entry, we will talk about the uses of the Spanish verb “Haber”. The verb “haber” have two forms in Spanish, personal and impersonal. In its personal form, the verb have the auxiliary function, that is, a verb that combines with another in a non-personal form (in this case in participle) to contribute to the whole the semantic meaning of the construction and to form the compound time of conjugation.

With the verb “haber” are constructed the following verb tenses:

-the past tense of indicative:  he/has/ha/hemos/habéis/han + participio. Example: ¿has ido a la playa este fin de semana? hemos ido al cine hace dos días, habéis vuelto muy temprano.

-the past participle of indicative: había/habías/había/habíamos/habíais/habían + participio. Example: en aquel entonces yo ya había empezado a trabajar, habíamos acordado no decírselo, hace mucho tiempo que habían estado allí.

-the perfect future: habré/habrás/habra/habremos/habréis/habrán + participio. Example: dentro de unos meses tu sufrimiento habrá desaparecido, para cuando vuelvan los espaguetis ya se habrán hecho, cuando llegue el día yo ya habré hecho el trabajo.

-the past participle of subjunctive: hubiera,ese/hubieras,eses/hubiera,ese/hubiéramos, ésemos/hubiérais, éseis/hubieran, esen + participio. Example: Ojalá lo hubiera dicho antes, si lo hubierais dicho antes esto no estaría pasando, hubieramos avanzado mucho más rápido de esforzarnos más.

In its impersonal form, the verb “haber” is constructed with the third person singular of the verb to have in all the verbal tenses except in the present of indicative that has its own form:

-present: hay. Example: Hay muchos niños en el aula.

-perfect tense: ha habido. Example:  Ha habido muchas bajas este último mes.

-undefined: hubo.Example: al final hubo un problema y cancelaron la serie.

-imperfect: había. Example: Había un montón de cosas.

-future: habrá. Example: Dentro de unos años la tecnología habrá avanzado muchísimo.

-perfect future: habrá habido. Example: habrá habido algún altibajo, porque no han llegado todavía.

 

It is very important to emphasize that the verb “haber” in their impersonal forms is invariable in terms of gender and number.

*habían un montón de cosas

*este año han habido muchos huracanes

 

You have to keep in mind that the verb will also appear with verbal periphrasis of obligation like “HAY QUE + INFINITIVO”.

It is a special verb because it has many forms, but it is very easy when you become familiar with it.

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